LE CANAL DE SAÔNE ET LE BASSIN DE CHAMPAGNEY

Après la défaite de Napoléon III en 1870 à Sedan et le traité de Francfort du 10 mai 1871, la France perd une partie de la Lorraine et l’Alsace (sans Belfort) qui sont intégrés à l’Empire Allemand. Par conséquence, elle perd aussi ses voies de communication fluviales avec le nord de l’Europe. A cette époque les mines de Ronchamp tournent à plein régime avec une production annuelle de plus de 200 000 tonnes de charbon. Charles de FREYCINET, Ministre des Travaux Publics, obtient un décret de Mac Mahon sur la réorganisation des voies ferroviaires et navigables. Il standardise les dimensions des écluses et définit également le gabarit des péniches. Le 8 avril 1879, il signe le décret qui déclare d’utilité publique, la construction d’un canal reliant Montbéliard à Conflandrey.

Ce projet prévoyait de passer par Champagney et Ronchamp avec la construction de plus de 18 écluses tout le long du ruisseau le Brévoux. Ce canal aurait servi, entre autre, à transporter le charbon extrait du bassin ronchampois. Ce projet s’est arrêté à quelques centaines de mètres du puits du Tonnet (1883 – 574 m) avec le percement du tunnel du Chérimont (1330 mètres) et la construction d’une seule écluse. Une voie ferrée des Houillères de Ronchamp était installée jusqu’à ce puits et aurait pu être poursuivie jusqu’au niveau de la première écluse. Pour alimenter ce canal et toutes les écluses, il était nécessaire d’avoir des réserves d’eau suffisantes, ce qui fut fait avec la construction du bassin de Champagney qui occupe 106 ha pour un volume d’eau de 13 000 000 m3 retenu par une digue de 785 mètres de long et une épaisseur de 32 mètres à la base.

Le bassin de Champagney
Le système de vidange
L'écluse vers 1910
Le plan des écluses
L'écluse coté Ouest
L'écluse coté Est
Le chenal à la sortie du tunnel
Le canal muraillé
Le chemin de halage et le tunnel
L'entrée du tunnel
Le tunnel
Au fond la sortie vers Frahier
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